Hurricane Recovery Efforts / Esfuerzos de recuperación de los huracanes

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Hurricane Recovery Efforts in El Yunque

Updates on Hurricane impacts and recovery efforts - Last Updated: 5/5/20

Hurricanes Irma and Maria passed over Puerto Rico in September 2017 and left a swath of destruction through the Forest the likes of which had not been seen in many years.   While many areas, facilities, services and operations have been restored, recovery efforts continue and will take years to complete.

We are extremely grateful to all of those that have contributed to El Yunque’s recovery, including: Forest Service colleagues from around the US, locally hired temporary employees, contractors, our non-profit partners, other government agencies, volunteers, and our local communities.

 

Ecosystem and Natural Resources

El Yunque has the highest biodiversity than all other national forests combined in terms of plant species. Most of the Forest vegetation was impacted by the hurricanes, but is making a steady recovery. Full assessments on the damages to both flora and fauna are being completed. Hurricanes are a natural disturbance that occur in the island and the Forest vegetation and resources have mechanisms for recovery and natural succession. It is estimated that approximately 20% of the islands fresh water supply comes from El Yunque and efforts to restore water supplies and water quality continue.

 

Soils/Landslides

The hurricanes caused numerous landslides and extensive soil erosion throughout the Forest impacting water quality. It is estimated that the hurricanes caused over 300 landslides across the Forest. Forest Service experts and local technical specialists completed assessments of impacts and are implementing plans and projects for landslide and soil stabilization.

 

Vegetation

Most trees survived even though they suffered damages; estimating that approximately 1 in 5 trees may have died.  Regeneration continues with sprouting accelerated by openings in the canopy which allows more plants to emerge.

 

 Wildlife

Puerto Rican Parrot populations in El Yunque were negatively impacted by the hurricanes. Wild populations of parrots in the Forest were especially affected. Parrots in the aviary facilities survived the hurricane. The Forest Service along with US Fish and Wildlife Service and partners have been restoring habitat and nesting structures in parrot breeding areas and in early 2020 approximately 30 parrots were reintroduced into the wild. 

Other bird populations in the Forest, including migratory birds, and sensitive species, are also being monitored; populations appear to be adjusting to habitat changes as vegetation recovers. Assessments have been conducted on watershed conditions and affected aquatic species.

 

Forest products

As a result of the hurricane, there were numerous downed trees throughout the Forest and methods to salvage desirable wood species through a forest products program were developed and implemented.

 

Infrastructure/Access

Forest administrative offices, El Portal Visitor Center, recreation areas, roads and trails, were heavily impacted by the hurricanes. Administrative sites were cleared of debris and stabilized as design and construction of repairs are underway.

The transportation system of the El Yunque National Forest sustained major structural damages as a result of hurricanes Irma and Maria which impacted public access to the major corridors to recreation sites throughout the forest.  Due to the large scale of the event and nature of the damages, the Forest Service received assistance from multiple agencies for assessment, design, and construction of repairs. 

A multi-agency effort, with a division of the Federal Highway Administration (FHWA) providing assessment, design, and construction services helped to reestablish visitor access on the federally aided road system on the forest.  Approximately 50 individual sites were repaired.  

Forest Headquarters: The Forest Service has leased office space off Forest in the municipality of Rio Grande so staff can work in a secure location during the repair of the administrative offices and El Portal Visitor Center. 

El Portal Visitor Center:  The facility requires extensive work to repair damages to the entire facility.  The entire renovation effort of the facility and new exhibits is expected to be complete by the end of 2021.  Space was leased at Portalito Palmer, which opened in March 2018, to serve as a temporary visitor center and community-based gateway to the forest and offers a movie, exhibits, educational talks and a resource library.

 

Recreation / Tourism Updates 

Access to the popular recreation areas along the Road 191 corridor were affected by numerous landslides but vehicle access was restored by the end of 2018.  Most trails are now open, yet work continues along the popular La Mina / Big Tree trails, one of the hardest impacted areas of the Forest.   

 

5 reasons why La Mina won't open until 2021

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5 Reasons La Mina

 

Cultural/Heritage Resources

Due to defoliation in the Forest after the hurricanes, heritage resource specialists were able to find some historic structures that had not been easily seen before due to the lush vegetation cover.  Crews found a tool used by the Civilian Conservation Corps (CCC) workers along one of the historic trails.

Inventory of petroglyph sites in the Forest indicate minimal damage to these historic features from the hurricane.

Several historic structures built in the main recreation area during the CCC era of the 1930s/40s were damaged. Temporary repairs, such as tarps and support structures, were put in place and additional repairs are in progress to help protect further deterioration.

In early 2020, the Forest partnered with Historicorps for a volunteer restoration project on the historic CCC era Stone House.

 

Additional Resources:

 

Archived Updates:

 


Group of volunteers Big Tree Cleanup Catalina Water Intake Cleanup Road Clearing Firefighters cleaning up road Catalina Water Intake Cleanup distant

Esfuerzos de recuperación de los huracanes

Actualización sobre los Impactos de los huracanes  y sus esfuerzos de recuperación 7/5/18

Los huracanes Irma y María pasaron por Puerto Rico en septiembre de 2017 y dejaron una franja de destrucción a través del bosque que no se había visto en muchos años. Mientras la naturaleza se recupera, el trabajo continúa evaluando y restaurando los recursos ecológicos y el diseño y construcción de infraestructura, veredas y áreas recreativas impactados por los huracanes.

Estamos agradecidos con todos aquellos que han contribuido a la recuperación de El Yunque, incluidos: colegas del Servicio Forestal de todo Estados Unidos, empleados temporales contratados localmente, contratistas, nuestros socios sin fines de lucro, otras agencias gubernamentales, voluntarios y nuestras comunidades locales.

 

 Ecosistemas y Recursos Naturales

El Yunque tiene la biodiversidad más alta de todos los otros bosques nacionales combinados en términos de especies de plantas. La mayor parte de la vegetación forestal fue afectada por los huracanes, pero está haciendo una constante recuperación. Las evaluaciones completas sobre los daños a la flora y a la fauna podrían potencialmente tomar meses, si no, años. Los huracanes son un disturbio natural que ocurre en la isla y la vegetación forestal y los recursos tienen mecanismos para la recuperación y la sucesión natural. Se estima que el aproximadamente 20% de la fuente del agua dulce de la isla viene de El Yunque y los esfuerzos de restaurar abastecimientos de agua y la calidad del agua continúan

 

Suelos/deslizamientos 

Los huracanes causaron numerosos deslizamientos y la erosión extensa del suelo a través del bosque también afectó la calidad del agua. El estimado es que los huracanes causaron sobre 300 deslizamientos dentro del bosque.  Los expertos del Servicio Forestal y los especialistas técnicos locales están evaluando los impactos y los planes para la estabilización de deslizamiento y de suelo.

 

Vegetación

La mayoría de los árboles sobrevivieron aunque ellos sufrieron daños.  Se estima que aproximadamente 1 en 5 árboles pudo haber muerto.  La regeneración está comenzando a ocurrir con el brote acelerado por las aberturas en el dosel que están permitiendo que emergieran más plantas.

 

Fauna

Las poblaciones de la Cotorra Puertorriqueña en El Yunque fueron afectadas negativamente por los huracanes y la población en el bosque todavía se está determinando. El Servicio Forestal está trabajando con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos para supervisar daños al hábitat y las estructuras de anidación en las áreas de cría de la cotorra y para substituir las estructuras dañadas de estaciones de crianza.  Las cotorras en las instalaciones del aviario del bosque sobrevivieron los huracanes.

Otras poblaciones del pájaro en el bosque, incluyendo pájaros migratorios, y las especies sensibles también se están supervisando; las poblaciones aparecen ajustar a los cambios del hábitat mientras que la vegetación se recupera.

 

Productos Forestales

Como resultado del huracán, hay numerosos árboles caídos a través del bosque y los métodos para salvar especie de madera deseable se están explorando.

 

Infraestructura / Acesso

Las oficinas administrativas del bosque, El Centro de Visitantes, El Portal, las áreas recreativas, carreteras y las veredas, fueron afectadas fuertemente durante los huracanes. Los lugares administrativos han sido despejados de los escombros, han sido estabilizados temporalmente y las reparaciones están en curso.

  • Oficinas Administrativas: El Servicio Forestal está trabajando para arrendar un espacio de oficina afuera del Bosque para que el personal del bosque puede trabajar en una localización segura mientras se reparan las oficinas administrativas y El Centro de Visitantes El Portal. 
  • El Centro de Visitantes El Portal: La facilidad requiere trabajo extenso para reparar los daños. El esfuerzo entero de la renovación espera ser completo antes de finales del 2019. Las soluciones a corto y largo plazo están en el proceso para arrendar espacios para “Portalitos”, que servirán como instalaciones de entradas para la comunidad y centro del visitante al bosque. El Portalito: Palmer abrió en Marzo 2018 y cerrado en Mayo 2020.

El sistema de transporte en El Yunque sostuvo daños estructurales importantes como resultado de los huracanes. Los daños sostenidos han afectado el acceso público a los corredores principales que tienen acceso a los lugares más utilizados de áreas recreativas atreves del bosque. Debido a la escala grande del acontecimiento y de la naturaleza de los daños, el servicio forestal ha solicitado ayuda de múltiples agencias para las evaluaciones, el diseño, construcción y reparaciones.

Acceso: Los esfuerzos en curso de recuperación en El Yunque son una misión de varias agencias. Una división de la Administración Federal de Carreteras (FHWA) proporcionará las evaluaciones, el diseño, y servicios de la construcción para restablecer el acceso de los visitantes al bosque en los sistemas de carreteras elegible para usar estos fondos federales.  Aproximadamente 50 lugares individuales se han examinado para elaborar recomendaciones y diseños de reparaciones. 

 

Restauración del acceso y de instalaciones recreativas

 Los equipos del incidente han eliminado más que 90 por ciento de los árboles caídos a lo largo de 24 millas de veredas del bosque. La reconstrucción significativa de veredas es necesaria para reparar el daño de los deslizamientos y de la erosión. Un análisis de los daños a las veredas está completa y el Bosque está abriendo veredas según llegan a ser seguras para el acceso público.

 El acceso a la mayor parte de las veredas más populares y las áreas principales de la recreación a lo largo de la carr. 191 está limitado debido a los deslizamientos. El acceso público está disponible hasta Puente Roto en carr. 988 y una porción de la vereda de Angelito.  Los visitantes pueden ver La Cascada La Coca lo largo de carr 191.

El acceso a las áreas populares recreativas a lo largo del corredor de la carr. 191, incluyendo la vereda a la Cascada La Mina, han sido afectados por deslizamiento.

 

5 Razones por que La Mina abrirá en 2021

Haga clic sobre la imagen para ampliarla y ver más detalles:

5 Reasons La Mina

 

Recreación y Turismo

Datos de visitación de turismo en Puerto Rico indican que el Bosque Nacional El Yunque es el segundo ubicación más visitada en la isla, después del Viejo San Juan. Antes de los huracanes Irma y Maria, el bosque recibió a casi 1 millón de visitantes anualmente con una contribución las economías locales.  . Según las evaluaciones después de los huracanes, la mayor parte de las instalaciones recreacionales y la infraestructura administrativa fueron dañadas y/o afectadas fuertemente.

Un proceso de análisis de la capacidad fue conducido y los permisos renovados fueron sobre 100 a operadores turísticos.   Estos pudieron reanudar sus viajes al bosque, aunque sobre una base limitada.

Mientras que los cruceros volvieron a la isla, el Servicio Forestal trabajaba con el Servicio de Parques Nacionales en Viejo San Juan en donde el personal interpretativo del Servicio Forestal proporcionó actualizaciones de impactos del huracán en el bosque y esfuerzos de la recuperación a los visitantes de la isla.

El Servicio Forestal está coordinando con las agencias e industria del turismo de Puerto Rico para realizar oportunidades de turismo con colaboradores.

 

Recursos Culturales e Históricos

El bosque y la montaña de El Yunque tienen una conexión especial para el pueblo de Puerto Rico que proviene de los indios Tainos que creían que la deidad Yocahu/Yukiyu vivió en el bosque y protegió la isla contra el dios malvado, Juracán.  Un inventario de recursos del patrimonio cultural en el bosque después de los huracanes dio lugar al descubrimiento de nuevos lugares que no habían sido registrados previamente.  El foco ahora es establecer y restaurar estas características históricas, así como actualizar los expedientes, preservar estos lugares y buscar las oportunidades para nuevos colaboradores para los futuros proyectos de restauración.

Debido al deshoje en el bosque después de los huracanes, especialistas de los recursos culturales han reportado el hallazgo de estructuras históricas que no se observada fácilmente debido a la cubierta de la vegetación.  Los equipos encontraron una herramienta utilizada por los trabajadores del Cuerpo Civil de Conservación (CCC) a lo largo de uno de los lugares históricos. 

El inventario de lugares con petroglifos en el bosque indica daño mínimo a estas características históricas después de los huracanes.

Algunas estructuras históricas construidas en el área principal de la reconstrucción durante la era de CCC del 1930s/40s fueron dañadas. Las reparaciones temporeras tales como carpas y estructuras, se han puesto en lugares para ayudar a proteger deterioración adicional.

 

Recursos Adicionales

 

Desde el Archivo





https://www.fs.usda.gov/detail/elyunque/home/?cid=FSEPRD747358