Air Quality / Calidad del aire

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Air Quality

El Yunque National Forest does not implement any management activity that would adversely impact air quality. Because of the climate and environmental settings, activities such as prescribed burning and related events are not a concern for the air quality of the Forest. The locality of El Yunque at the north east of Puerto Rico presents an excellent opportunity for monitoring the trade winds that flow mostly from the northeast toward the Island. Due to the changes in elevation within the Forest, there are vast differences in ecological settings because of the variation in rainfall, relative humidity, wind velocity, cloud cover, temperature, atmospheric saturation deficit, and solar radiation. Air quality directly affects plants, animal and fish habitat, and contributes to the scenic and recreational attributes of the Forest and nearby communities. Air is an essential resource of the Forest. In addition to being a physical resource, air is also an esthetic resource. The Forest's relatively cool clean air attracts many Forest visitors, and is valued by local residents as well.

The air quality within the Forest was documented as in good condition in the 2014 Forest Plan Assessment (2014) although the Saharan air layers during the summer months have been recognized as a potential impact to the air quality of the Forest. The study of the chemical characterization of cloud water samples can be used to analyze the average concentrations of organic aerosols and inorganic aerosols, nitrogen and total nitrogen among others, and compare them to similar locations. Other climate change potential changes from the current condition are considered in other sections of the document. The Plan considers maintaining air quality for a healthy and functional environment. The management activities considered in the Forest Plan are analyzed to consider the environmental consequences in the air resources of the Forest.

 

Cumulative Effects

The 2014 Forest Plan Assessment documented that the air quality within the Forest is in good condition. There are some activities and conditions associated with visitor density patterns in some areas of the Forest such as vehicle concentration that can degrade the air quality in some areas. If the interest and demand of the recreational areas are clustered, a cumulative effect can be expected unless the density is distributed through different areas of the Forest.

The identification of Saharan air layers during the summer months has the potential to impact the air quality of the Forest (2014 Forest Plan Assessment). This, added to the projected impacts of climate change, needs to be considered in all the alternatives to evaluate the cumulative effects that these conditions can create in the Forest. The increase in temperature and the associated urban development closer to the Forest edges (Lewsey et al. 2004; Kelman and West 2009) can also become a cumulative effect to air quality in relation to recurrence and distribution of wildfire.

 


Calidad del aire

El Yunque no implementa ninguna actividad de manejo que impacte adversamente la calidad del aire. Debido al clima y los entornos ambientales, actividades como la quema controlada y los eventos relacionados no son asuntos de interés en relación a la calidad del aire del Bosque Nacional. La ubicación al noreste de Puerto Rico, de El Yunque, presenta una excelente oportunidad para monitorear los vientos alisios que soplan mayormente, desde el noreste, hacia la isla. Debido a los cambios en elevación en el Bosque Nacional, hay vastas diferencias en los entornos ecológicos debido a la variación en precipitación, humedad relativa, velocidad del viento, temperatura, déficit de saturación atmosférica y radiación solar. La calidad del aire afecta directamente a las plantas, los animales y los hábitats de peces y contribuye a los atributos escénicos y recreativos de El Yunque y comunidades cercanas. El aire es un recurso esencial del Bosque Nacional. Además de ser un recurso físico, el aire también es un recurso estético. El aire limpio y relativamente fresco de El Yunque atrae muchos visitantes al Bosque Nacional y también es valorado por los residentes locales.

La calidad del aire en el Bosque Nacional se documentó como de buena condición, en la evaluación de El Yunque (2014), aunque se reconoce que las capas de aire del Sahara durante los meses de verano son un impacto potencial a la calidad del aire del Bosque Nacional. El estudio de la caracterización química de las muestras de aguas de las nubes se puede usar para analizar las concentraciones promedios de los aerosoles orgánicos e inorgánicos, nitrógeno y nitrógeno total, entre otras concentraciones promedios y compararlas a ubicaciones similares. Otros cambios climáticos potenciales, respecto a la condición actual, se consideran en otras secciones de este documento. En el plan de manejo se considera la continuación de la calidad del aire para un ambiente saludable y funcional. Se analizan las actividades de manejo consideradas en el plan de manejo para tomar en cuenta las consecuencias ambientales en los recursos del aire de El Yunque.

 

Efectos acumulativos

En la Evaluación de condiciones del bosque (Forest Assessment 2014) se identifica que la calidad del aire dentro del bosque se reporta en buen estado. Existen algunas actividades y condiciones asociadas con el patrón de densidad de visitantes que reciben algunas áreas del Bosque, como la concentración de vehículos, que pueden generar una disminución en la calidad del aire en algunas de las áreas forestales. Si el interés y la demanda por visitar las áreas recreativas se agrupa en algunas regiones del Bosque, entonces se puede esperar un efecto acumulativo sobre la calidad del aire. Esto se puede reducir o aminorar si la densidad de visitas se distribuye a través de diferentes áreas del Bosque.

La presencia e influencia del polvo del Sahara durante los meses de verano ha sido reconocida como un impacto a la calidad del aire en la región del Bosque (Forest Assessment 2014). Este efecto sumado a los impactos proyectados por el cambio climático debe ser considerado en todas las alternativas al evaluar los efectos acumulativos que pueden crear estas condiciones en el bosque. El aumento en temperatura y el crecimiento de zonas urbanas cerca de los límites del Bosque (Lewsey et al. 2004; Kelman and West 2009) también pueden presentar efectos acumulativos con influencia en la frecuencia y distribución de fuegos salvajes causando cambios en la calidad del aire.





https://www.fs.usda.gov/detail/elyunque/landmanagement/resourcemanagement/?cid=fseprd713396