Aquatic Ecosystems / Ecosistemas acuáticos

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Aquatic Ecosystems

The El Yunque aquatic ecosystem environment can be defined by two elements: (1) the types of streams and rivers that occur in the planning area; and (2) the composition and structure of aquatic faunal communities that persist in El Yunque streams. Water quality is generally considered high due to little sedimentation or man-made point sources of pollution, especially befire hurricanes Irma and María. The steep mountains in the Forest were formed by volcanoclastic and igneous rocks that exert a strong localized lithologic influence on the stream channels. Longitudinal profiles also show the influence of multiple rock types. Landslides along steep hillslopes (>12°), deliver coarse sediment (>2,000 millimeters) to the channels and also may influence channel gradient and geometry (Pike 2008). New landslides occurred after hurricanes Irma and María into channels and adjacent to channels, delivering stream forming pulses of fine to coarse sediment. Although the sediment levels increased after the hurricanes, these increases are within the range of the natural disturbance regime and are important for natural episodic stream forming functions.

 

Aquatic ecosystems in El Yunque also have steep gradients, channels lined with coarse boulder-sized sediment, numerous bedrock cascades, and abrupt waterfalls (up to 30 meters in height) (Ahmad et al. 1993). First-order perennial streams have bouldered channels in steeply sloped reaches, and clay and soil-lined channels in reaches with more gentle slopes. Second- and third-order streams have steep gradient reaches, exposed bedrock channels, large boulders, and periodic waterfalls. Due to rapid decomposition, before hurricanes Irma and María, these channels lacked the large coarse woody debris dams that created aquatic habitat in many channels in humid temperate environments (Covich and Crowl 1990). The hurricanes resulted in a pulse of woody debris contributions to aquatic habitat. Numerous new woody debris slumps to dams have been found during after hurricane initial surveys. Fourth and fifth-order (wide and slow moving waters) streams occur only at the lower elevations along the coastal plain, which is outside of El Yunque. Most habitats are categorized as either pools or riffles.

 

The second element of the affected environment consists of the biological component of the aquatic faunal community. El Yunque common aquatic species include the following species that act as first-level and second-level consumers:  nine common freshwater shrimp species (Xiphocaris elongata, Atya lanipes, Atya scabra, Atya innocuous, Micratya poeyi, Macrobrachium faustinum, Macrobrachium heterchirus, Macrobrachium carcinus, and Macrobrachium crenulatum), one crab species (Epilobocera sinuatifrons), and five common fish species (Sicydium plumieri, Awaous banana, Agonostomus monticola, Anguilla rostrata, and Gobiomorus dormitor). There are no rare or federally listed aquatic species on El Yunque.

 

Population indices of these aquatic species from long-term monitoring sites conducted by El Yunque show a stable count of common aquatic species on El Yunque. Many of the freshwater shrimp live their entire life cycle within the river systems where they are found. It is the same biological cycle for many of the endemic freshwater fishes with the exception of the American eel (Anguilla rostrata). The American eel is a catadromous fish species where adults travel to breeding areas in the Sargasso Sea to the north and the next generation of young eels return to El Yunque streams.

 

There are no managed sport fishes on El Yunque due to natural conditions proving too challenging with high occurrence of flash flooding and high competition for resources. Invasive aquatic species are insignificant to the aquatic ecosystems at this time. Thus, healthy native aquatic species populations provide a measurable component of the affected environment for aquatic ecosystems.

 

Additional Resources:

 

Learn more about the Shrimp in El Yunque's rivers from our partner Freshawaters Illustrated:

 

 

 

 


Ecosistemas acuáticos

El ambiente del ecosistema acuático en El Yunque será definido por dos elementos: en primer lugar, la relación al tipo de arroyos y ríos que se produce en el área de planificación. En segundo lugar, la composición y estructura de las comunidades de fauna acuáticas que persiste en corrientes EYNF.. La calidad del agua es actualmente considerada alta debido a la poca sedimentación o puntos artificiales de contaminación. Las montañas escarpadas en este bosque están formadas por rocas ígneas volcanoclásticas que ejercen una fuerte influencia litológica localizada en los canales de la corriente. Los perfiles longitudinales también muestran la influencia de múltiples tipos de roca. Los deslizamientos de tierra a lo largo de las laderas empinadas (> 12 °), arrastran sedimentos gruesos (> 2000 mm) a los canales y también pueden influir en gradiente del canal y la geometría (Pike, 2008).

 

Los ecosistemas acuáticos en  El Yunque también tienen pendientes pronunciadas, canales revestidos con sedimentos gruesos del tamaño de peñones, numerosas cascadas sobre peñones, y cascadas abruptas (hasta 30 metros de altura) (Ahmad et al, 1993). Los arroyos perenes de primer tienen canales rocosos en tramos muy empinados, y canales forrados de arcilla y suelo en tramos con pendientes más suaves. En los arroyos de segundo y tercer orden, hay gradientes empinado, canales de roca madre, grandes rocas y cascadas periódicas. Debido a la rápida descomposición, estos canales carecen de las grandes presas de restos leñosos brutos que crean hábitat acuático en muchos canales en ambientes templados húmedos (Covich y Crowl, 1990). Los de cuarto y quinto orden (anchas y lentas aguas corrientes en movimiento) se producen sólo en las elevaciones más bajas a lo largo de la llanura costera, que está fuera de la EYNF. La mayoría de los hábitats se clasifican ya sea como piscinas o rápidos.

 

El segundo elemento del ambiente afectado consiste en el componente biológico de la comunidad de la fauna acuática. En El Yunque las especies acuáticas comunes incluyen las siguientes especies que actúan como consumidores de primer y de segundo nivel: nueve especies de camarones de agua dulce (Xiphocaris elongata, Atya lanipes, Atya innocuous, Scabra atya, Micratya poeyi, Macrobrachium faustinum, Macrobrachium heterchirus, Macrobrachium, carcinus, y Crenulatum macrobrachium), una especie de cangrejo (epilobocera sinuatifrons), y cinco especies comunes de peces (Sicydium plumieri, plátano Awaous, monticola Agonostomus, Anguilla rostrata, y Dormitor gobiomorus). No hay especies acuáticas raras o en la lista federal dentro de los terrenos de El Yunque.

 

Los índices de la población de estas especies acuáticas en los sitios de monitoreo de largo plazo realizados por el El Yunque muestran un recuento estable de especies acuáticas comunes en El Yunque. Muchos de los camarones de agua dulce viven todo su ciclo de vida dentro de los sistemas fluviales en que se encuentran. Se trata de los mismos ciclos biológicos para muchos de los peces de agua dulce endémicos con la notable excepción de la anguila americana (Anguilla rostrata). La anguila americana es una especie de pez catandromos, donde los adultos viajan a zonas de cría en el Mar de los Sargazos al norte y la próxima generación de anguilas jóvenes regresa a las corrientes de El Yunque.

 

No hay peces deportivos manejados en El Yunque debido a que las condiciones naturales resultan demasiado difíciles, con una alta ocurrencia de inundaciones y de alta competencia por los recursos. Las especies acuáticas invasoras han sido insignificante para los ecosistemas acuáticos en este momento. Por lo tanto las poblaciones de especies acuáticas nativas sanas proporcionan un componente medible de monitoreo del medio ambiente afectado por los ecosistemas acuáticos.

 

Recursos Adicionales:

 

Photo of a large river shrimpPhoto of a Mountain Mullet





https://www.fs.usda.gov/detail/elyunque/landmanagement/resourcemanagement/?cid=fseprd713397