Forest Health / Salud Forestal


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Forest Health

Functioning ecological systems that support the diversity of native plants and animals depend on healthy forests to warrant the physical and biotic resources to support these systems. Most of the ecosystems dominated by native species are resistant or resilient to dramatic change caused by abiotic and biotic stressors. Through an adaptive management approach, priorities for management activities can be modified to respond to changing conditions that could affect the functioning ecological systems of the Forest. In El Yunque, the forest types area associated with the elevation and amount of rain they receive, creating conditions to the define areas of the Forest as wetland and other, as with a mosaic of vegetation species because of previous management practices and disturbances that dominate the lower elevations of the Forest.


Terrestrial Ecosystems–Vegetation

The Plan established the preservation of Mature Forests and the conservation, maintenance, and restoration primarily with native species. The Secondary Montane Wet Forest and Secondary Submontane Moist Forest will be evaluated in relation to the ecological vegetation composition and ecological functions to monitor its resistance or resiliency to dramatic change caused by abiotic and biotic stressors.


Insects and Diseases

This section examines the potential threats to forest health and those that might require active prevention, suppression, or monitoring efforts, as well as strategies in each of the three alternatives for achieving healthy forests.

Guidelines defined for the CIRMA are expected to improve the native species diversity and the resilience of the area to potential stressors such as diseases, insect outbreaks and responses to natural disturbances. Some of the specifications for this area include:

  • Maintain trees and vegetation on the stream bank except at designated crossings or for ecological or stream restoration.
  • Conduct enrichment planting strategies in the riparian zone with native species.
  • Retain stumps, standing snags, den trees, and coarse woody debris. Exceptions may be made where necessary to control insects or disease outbreaks or to provide public and employee safety.
  • Forest products projects should maintain forest canopy coverage of the area.[AP-1]  If a natural disturbance occurs, prevent further canopy openings and downed timber should be identified for salvage.

The rapid growth rate of some tropical trees species, as well as the fact that the growth is continuous over much of the year, allow trees to outgrow the attack from most leaf-feeding insects (Hodges and McFadden 1987). Insects also have beneficial roles in the Forest such as the process of pollination and seed dispersal. Some birds and fishes rely on insects for their nutrition. Drewry (1970) published a list of 1,200 insects collected at El Verde, and were deposited in the collection at El Verde Field Station.

The literature did not account for major harmful effects from insects in El Yunque National Forest. Studies for some species like Heliconia caribaea (Richardson and Hull 2000) and in Bromeliads (Richardson 1999) show a high diversity of ecosystems at different scales of the Forest that are important to the insect fauna of the Forest.

The Forest Service conducts communication efforts and participates in interagency groups that focus on monitoring and identification of insect outbreaks in Puerto Rico. The USDA Animal and Plant Health Inspection Service (APHIS), the Department of Agriculture of Puerto Rico, the Department of Natural and Environmental Resources, the Agricultural Experimental Station of the University of Puerto Rico, the U.S. Fish and Wildlife Service and the Forest Service integrate a working group for the reported cases of Hypogeococcus pungens; an insect, native to South America, that attacks the cactus of the Island. Similar approaches were done for the pink hibiscus mealybug (Maconellicoccus hirsutus) that attacks more than 200 plant species, including agricultural value species. This bug has been controlled with biological controls and no major problems have been reported in the Forest from this insect. The red palm mite (Raoiella indica Hirst), a pest of several important ornamental and fruit-producing palm species, has invaded the Western Hemisphere and is in the process of colonizing islands in the Caribbean, as well as other areas on the mainland. In November 2006, this pest was found in Puerto Rico, but it has not been reported in El Yunque. The Tabebuia trees through the Island have been observed with dramatically deformed foliage. The deformations were produced by the thrips named Holopothrips tabebuiae and it was reported in Puerto Rico in 2007. Within 6 months of its discovery in Puerto Rico virtually every Tabebuia heterophylla, commonly called the roble rosado, was infested and displaying the symptoms of crinkled leaves, deformed by the feeding thrips. Other species of Tabebuia are also infested, but at much lower rates. The thrips and its damage are still common, but the thrips does not appear to have impacted the populations of Tabebuia heterophylla in Puerto Rico.


Invasive Plant Species

An invasive species is defined as a species that is non-native (or alien) to the ecosystem under consideration and whose introduction causes, or is likely to cause, economic or environmental harm, or harm to human health. On the El Yunque National Forest we actively manage and monitor several species.

Invasive plant species have been introduced to the Forest either accidentally (i.e. escaped ornamental) or purposefully (for agricultural or forestry purposes). Species such as bamboo were planted for erosion control along roads have spread beyond their original planted areas. The blue-green fern or the peacock fern (Selaginella willdenowii) was probably planted as an ornamental in the surrounding houses of the Forest. Other species have been identified in these areas that are associated with the lower elevations zones of the forest and areas with a historical land use that included agricultural activities applied before their integration as a designated National Forest. Some examples are kudzu (Pueraria phaseoloides) and rose apple (Syzygium jambos). Regardless of how they were introduced, they displace native species from their habitat and have the potential to alter forest structure and ecosystem processes.

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Salud forestal

Los sistemas ecológicos funcionales que apoyan la diversidad de las plantas y los animales nativos dependen de los bosques saludables para garantizar los recursos físicos y bióticos para sostener estos sistemas. La mayoría de los ecosistemas dominados por especies nativas son resistentes o adaptables al cambio drástico causado por factores estresantes abióticos y bióticos. Mediante un enfoque de manejo adaptativo, las prioridades de actividades de manejo se pueden modificar para responder a las condiciones cambiantes que pueden afectar los sistemas ecológicos funcionales del bosque En El Yunque, los tipos de bosque se asocian a la elevación y la lluvia que reciben, creando condiciones para definir áreas del Bosque Nacional como humedal y como otras áreas con un mosaico de especies vegetativas, debido a prácticas de manejo y disturbios previos que dominaron las elevaciones bajas de El Yunque.


Ecosistema terrestre – Vegetación

El plan de manejo estableció la preservación de bosques maduros y la conservación, el mantenimiento y la restauración, principalmente por especies nativas. El bosque secundario muy húmedo montano y el bosque húmedo submontano se evaluará en relación a la composición ecológica de vegetación y funciones ecológicas para monitorear su resistencia y adaptabilidad al cambio dramático causado por factores estresantes abióticos y bióticos.


Insectos y enfermedades

Esta sección examina las amenazas potenciales a la salud forestal y aquellas que pudiesen requerir prevención activa, supresión o esfuerzos de monitoreo, así como estrategias para cada una de las tres alternativas, para obtener bosques saludables.

Los parámetros definidos para el CIRMA mejoren la diversidad de las especies nativas y la adaptabilidad del área en relación a factores estresantes potenciales, como enfermedades, brotes de insectos y respuestas a los disturbios naturales. Algunas de las especificaciones para esta área incluyen:

  • Mantener árboles y otra vegetación en las riberas de los riachuelos excepto en los vados o para la restauración ecológica o ribereña.
  • Ejecutar estrategias de siembras de enriquecimiento en las zonas ribereñas, con especies nativas.
  • Retener tocones, árboles muertos sin caer, árboles para madrigueras y escombros de material leñoso. Se podrán hacer excepciones cuando fuese necesario para controlar brotes de insectos o enfermedades o para proveer para la seguridad del público o de los empleados.
  • Para los proyectos de producción forestal, se debe mantener la cobertura en los doseles de los bosques.De ocurrir un disturbio natural, prevenir mayores aperturas y la madera caída se debe identificar para salvamento.

La alta tasa de crecimiento de algunas especies de árboles tropicales, así como el hecho de que el crecimiento es continuo, para gran parte del año, permite que los árboles puedan dejar atrás los ataques de la mayoría de los insectos que se alimentan de hojas (Hodges y McFadden 1987). Los insectos también tienen roles beneficiosos en los bosques, como en los procesos de polinización y dispersión de semillas. Algunas aves y algunos peces dependen de insectos para su nutrición. Drewry (1970) publicó una lista de 1,200 insectos recolectados en El Verde, los cuales depositó en la colección de la Estación de Campo El Verde.

La literatura científica no ha tendido a presentar los principales efectos dañinos de insectos en El Yunque. Los estudios de algunas especies, como la Heliconia caribaea (Richardson y Hull 2000) y las bromelias (Richardson 1999), muestran una gran diversidad de escalas para los ecosistemas en los bosques y estos ecosistemas son importantes para los insectos de tales bosques.

El Servicio Forestal se esfuerza en comunicar y participar con grupos de diferentes agencias que se enfocan en monitorear e identificar los brotes de insectos en Puerto Rico. El Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (APHIS, por sus siglas en inglés), el Departamento de Agricultura de Puerto Rico, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, la Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Puerto Rico, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y el Servicio Forestal son los integrantes de un grupo de trabajo respecto a los casos reportados de la chinche harinosa (Hypogeococcus pungens), un insecto nativo de América del Sur que ataca los cactus en Puerto Rico. Se tuvieron enfoques similares para la cochinilla rosada del hibisco (Maconellicoccus hirsutus), que ataca más de 200 especies de plantas, incluyendo especies de valor agrícola. Este insecto se ha controlado con controles biológicos y no se han reportado grandes problemas en el Bosque Nacional por causa de este insecto. El ácaro rojo de las palmeras (Raoiella indica), una plaga que ataca varias especies de palmas ornamentales y fruteras, ha invadido el hemisferio occidental y se encuentra en el proceso de colonizar las islas del Caribe, así como otras áreas, en el continente. En noviembre del 2006, esta plaga se encontró en Puerto Rico, pero no se han registrado reportes de su presencia en El Yunque. En la isla, se han observado árboles de Tabebuia con follaje dramáticamente deforme y tales deformaciones fueron producidas por el tipo llamado Holopothrips tabebuiae, reportado en Puerto Rico en el 2007. Seis meses tras descubrirse en Puerto Rico, casi todos los árboles de Tabebuia heterophylla, comúnmente conocidos como robles blancos, fueron infestados y manifestaron hojas arrugadas, lo cual era sintomático de alimentación de las hojas por parte de los trips. Otras especies de Tabebuia se infestan, pero esto no ocurre tan severamente. Aunque el trips y su daño aún es común, no parece que el trips haya impactado las poblaciones de Tabebuia heterophylla en Puerto Rico. 


Especies de plantas invasoras

Una especie invasora se define como una especie que no es nativa (o ajena) al ecosistema en consideración y cuya introducción causa, o es probable que cause, daños económicos o ambientales, o daños a la salud humana. En el Bosque Nacional El Yunque manejamos y monitoreamos activamente varias especies.

Especies de planta invasivas han sido introducidas en el bosque de forma accidental (escape de planta ornamental) o a propósito (por razones agrícolas). Especies tales como el bamboo fueron sembradas para controlar la erosion a lo largo de las carrterras y se han expandido mas alla de su área original de siembra. Los helechos conocido como los helechos azul-verdes o (Selaginella Willdenowii) fueron probablemente plantas como una siembra ornamental en viviendas que rodean el bosque. Otras especies han sido identificada como unas asociadas con las zonas de elevaciones bajas del bosque y en áreas que históricamente están asociadas con actividades de agricultura antes de que fueses integradas al sistema nacional de bosques.  Algunos ejemplos de esto son la “kudzu” (Pueraria phaseoloide) y la “rose apple” (Syzyguim jambos).  Independientemente de como fueron introducido dichas especies, las mismas desplazaron las especies nativas de su hábitat y tiene potencial de alterar la estructura del bosque y de los proceso ecosistemicos.  

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