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Geology of Puerto Rico

Puerto Rico is a volcanic island. The oldest geologic formations, found in the southwestern side of the island, date back to the late Jurassic period 150 million years ago. Over half of Puerto Rico is formed by igneous and metamorphic rocks from volcanic activity that lasted from the late Jurassic period to the Eocene epoch. Tectonic movement rotated, arched, sank, and uplifted the land masses, further defining the complex terranes and creating the tectonic fault lines found across the island today. Large deposits of marine sediments and alluvium are found along the north, coastal regions, and valleys of Puerto Rico; the product of weathering and erosion processes and tectonic history. Most of El Yunque lies over marine volcaniclastic and intrusive igneous rocks from the Cretaceous and Tertiary periods.

 

Geological Hazards.

Puerto Rico is located on a microplate sandwiched between the obliquely sub-ducting North American and Caribbean plates.

On average, Puerto Rico is strongly shaken with Modified Mercalli Intensity (MMI) >VII once every 100 years, and MMI >VI is experienced on the island once every 50 years.

 

Geology of El Yunque

The geologic parent materials of El Yunque National Forest areas are of three basic types.

  • Marine-deposited Cretaceous volcanic rocks, which are the most widespread.
  • Tertiary intrusive quartz diorites, which occur on the south side of the Forest.
  • Quaternary unconsolidated alluvial deposits (sands, gravels, silts and clays) occurring along major water courses.

The elevations on the Forest range from 100 feet (30.5 meters) at the northern boundary to 3,533 feet (1,077 meters) at El Toro Peak. The terrain ranges from gentle slopes in lower elevations to rugged side slopes exceeding 60 percent in higher elevations, where vertical rock-faced cliffs are numerous.

Geology EN

Volcaniclastic

Areas of rock formed from magma erupted from a volcano. In Puerto Rico, most of the volcaniclastic terrane originates from the eruption of underwater volcanoes during the Cretaceous period. Small deposits of volcaniclastic rocks formed above water are also present in the island.

Submarine basalt and chert

Areas of basalt rock that formed from rapid cooling lava under the ocean and chert sedimentary rocks. In Puerto Rico, chert is found in association with basalt.

Intrusive

Areas made of intrusive rocks. Intrusive rocks are igneous rocks made of hardened magma that form below the surface. In Puerto Rico, copper, gold and other economically valuable metals and minerals are found in intrusive terranes.

Nonvolcaniclastic

Rock deposits of biogenic material and other rocks without volcanic material. In Puerto Rico, this terrane consists of superficial deposits of alluvium, beach and swamp deposits, landslide areas, artificial fill, and fault breccia—rocks formed by tectonic forces from broken fragments of minerals and other rocks.

Alteration

Areas made of metamorphic rocks of volcanic origin or hydrothermally altered rocks of unknown origin. Hydrothermal alteration occurs when hot water changes the chemical composition of a rock. In Puerto Rico, altered rocks are widespread and represent many different levels of alteration intensity.

 

Affected Environment

The extraction and removal of mineral materials is the only management activity that has the potential to affect the geology of the area. El Yunque National Forest has no mineral activity and no outstanding mineral rights. The only salable mineral extraction that would be permitted would be incidental amounts for administrative uses; like cleaning the debris from landslides in the road system of the Forest. The application of best management practices and the standards considered by management areas will provide the protection and parameters for this type of activity.

 


Geología de Puerto Rico

Puerto Rico es una isla volcánica. Las formaciones geológicas más antiguas se encuentran en la parte suroeste de la isla y datan del periodo Jurásico hace 150 millones de años. Más de la mitad de Puerto Rico está formado por rocas ígneas y metamórficas generadas por la actividad volcánica que duró desde finales del periodo Jurásico hasta el Eoceno. El movimiento tectónico giró, arqueó, hundió y levantó las masas terrestres definiendo la complejidad de los terrenos y creando las fallas geológicas que atraviesan la isla actualmente. Depósitos de sedimentos marinos y aluvión se encuentran a lo largo de la región norte, la zona costera y los valles de Puerto Rico, productos de los procesos de

meteorización y erosión y de la historia tectónica. La mayor parte del Bosque Nacional El Yunque yace sobre rocas marinas volcanoclásticas y rocas ígneas intrusivas de los periodos Cretácico y Terciario.

 

Peligros geológicos.

Puerto Rico está localizado en un micro-plato entre los platos de América del Norte y del Caribe, con subducción oblicua

En promedio, Puerto Rico se sacude fuertemente a una Intensidad en Escala de Mercalli (modificada) (MMI, por sus siglas en inglés) > VII, una vez cada 100 años y MMI > VI, una vez cada 50 años.

 

Geología de El Yunque

Los materiales parentales geológicos para las áreas de El Yunque son de tres tipos básicos.

Rocas volcánicas cretáceas de deposición marina, que son las más extendidas

Dioritas de cuarzo intrusivas del terciario, que ocurren en la parte sur del Bosque Nacional

Depósitos aluviales sin consolidar del cuaternario (arenas, gravillas, cienos y arcillas) que ocurren a lo largo de los cursos de agua

Las elevaciones de El Yunque varían desde los 100 pies (30.5 metros) en el linde del norte hasta 3,533 pies (1,077 metros) en el Pico El Toro. El terreno varía desde pendientes leves en las elevaciones más bajas hasta pendientes escabrosas que exceden un 60 por ciento de pendiente en las elevaciones más altas, donde los riscos verticales de piedra son numerosos.

Geology SP

No volcanoclástico

Depósitos de rocas de material biogenético y otras rocas carentes de material volcánico. En Puerto Rico, este terreno consiste en depósitos superficiales de aluvión, depósitos de playa y pantano, áreas de deslizamientos, relleno artificial y brecha de falla—rocas formadas por fuerzas tectónicas con los fragmentos rotos de minerales y otras rocas.

Alteración hidrotermal

Áreas formadas por rocas metamórficas de origen volcánico o rocas de origen desconocido con alteración hidrotermal. La alteración hidrotermal ocurre cuando el agua caliente cambia la composición química de una roca. En Puerto Rico, las rocas alteradas son muy comunes y representan muchos niveles diferentes de intensidad de la alteración.

Intrusivo

Áreas constituidas por rocas intrusivas— rocas ígneas que se forman por la solidificación de magma subterráneo. En Puerto Rico, el cobre, el oro y otros metales y minerales con valor económico se encuentran en los terrenos intrusivos.

Basalto submarino y chert

Áreas de roca de basalto que se formaron a partir de un rápido enfriamiento de lava bajo el océano y roca sedimentaria chert. En Puerto Rico, el chert se encuentra en asociación con basalto.

Volcanoclástico

Áreas de roca formada por el magma de una erupción volcánica. En Puerto Rico, la mayor parte del terreno volcanoclástico se origina a partir de la erupción de volcanes submarinos durante el período Cretácico. También están presentes en la isla pequeños depósitos de rocas volcanoclásticas formadas fuera del agua.

 

Ambiente Afectado

La extracción y eliminación de minerales es la única actividad de gestión que tiene el potencial de afectar a la geología de la zona. Bosque Nacional El Yunque no tiene actividad relacionada a la extracción de minerales o derechos reservados para la extracción de minerales. La única extracción de minerales vendibles que se permitiría sería cantidades incidentales para usos administrativos; como la limpieza de los escombros de los deslizamientos de tierra en el sistema de carreteras. La aplicación de las mejores prácticas de gestión y las normas consideradas por áreas de gestión proporcionarán la protección y los parámetros para este tipo de actividad.





https://www.fs.usda.gov/detail/elyunque/landmanagement/resourcemanagement/?cid=fseprd713403