El Portal Visitor and Community Center

aerial view of white building in the middle of the forest

Explore, Discover and Connect at El Portal de El Yunque, the main visitor center of El Yunque National Forest, and the best place to start any visit to El Yunque, for trip planning, maps, and up to date information. It is also the hub for interpretive services, as Ranger walks and talks are offered every day, the very popular Jr Ranger program is always available and other engaging activities are hosted regularly. It was inaugurated in 1996, with the aim of welcoming the more than 600,000 people who visit El Portal each year.
 
In 2017, Hurricanes Irma and Maria caused severe structural damage to the building, resulting in the need for significant repairs and reconstruction. The redesigned community and visitor center reopened in January 2022. The 40,000 square foot open architecture is sustainable, while visually connecting with the surrounding forest.
 

Approach

The new visitor center is a meeting and collaboration point between allied organizations, including Vitrina Solidaria, Fundación Amigos de El Yunque, and Eastern National, as well as communities from the nine neighboring municipalities and the forest administration.

 

Movie

The short film “El Yunque: Beyond mountains and seas”, directed by Puerto Rican filmmaker María Falcón, take visitors into a journey of the tropical rain forest, its ecosystems and historical background, through the voices of: Oscar winner Benicio del Toro and acclaimed actress Cordelia González.

 

Explore and Discover Trail

Offers an accessible trail experience with self-guided interpretation of the sights and sounds of El Yunque Rainforest. Covering over 700 meters, it is the first accessible trail in El Yunque providing immersion for most users. This trail is ADA Compliant.

El Portal Trail

 

Science and Conservation Trail

A short loop trail, fitting for easy and family hikes, warm up hikes and nature viewing.

 

New exhibits

  • The Puerto Rican Parrot and the recovery efforts for endangered species.
  • The ecology of a tropical rain forest and the effects of climate change.
  •  Water as the engine of El Yunque, landscape formation, and the communities around the forest.

Exhibicion Cotorras

 

Exploration Pavilion  

Educational and interactive exhibit room. Topics include:

  • El Yunque Wildlife – At home in the forest
  • Seeing the Forest – In Small Scale
  • An Uncertain Future –Threatened Wildlife
  • Valleys, Hills, and Ridges – Varied geomorphology
  • A Forest in Flux – Change and Renewal
  • Freshwater Shrimp – Connecting Ridge to Reef
  • Soils and Landforms – The Foundations of Biodiversity

El Portal Exhibit Area

 

Art installations

El Portal de El Yunque is a place where, in addition to interpreting the natural environment of the forest, culture is also explored, and people are connected with communities and organizations. El Yunque National Forest believes that art is central to this process.

El Portal Mural

  • Forest Levels (Mural/Graffiti) – Pseudomero: combines lush tropical colors with contemporary street art. The result is a visually stunning work of art that communicates everything from social perspectives to natural history.
  • El Portalito (Engraving) – For printmaker Anna Nicholson-Rivera, every line is an adventure. She makes cuts and removes material to create shapes and meaning. This approach was also inspired by ancient petroglyphs carved into rock throughout the forest. In her art, Nicholson-Rivera removed metal to produce images that evoke the biodiversity of the forest.
  • Elfin Forest (Mosaic) – Ro Biaggi: How can we use art to educate and enrich our lives? This is the central question Ro Biaggi explores through his mosaic installations. In El Portal, Biaggi reveal colorful tiles to present the fundamental relationship between water and vegetation, as well as the mountain and the reef.
  • Nurture (Sculpture) - Sculptor Naimar Ramírez creates pieces that intentionally unleash multiple interpretations by disappearing the distinction between people and nature. Ramírez's pieces hint at the various ways people have lived alongside the forest using reclaimed materials and evocative poses in her figures.
  • Interconnections (Multimedia Installation) – The work of Nayda Collazo-Lloréns offers a broad view of El Yunque, its density and vitality revealed through images obtained from photographic research.  Her investigation included the ecosystems, neighborhoods and communities, historical and sociocultural references, and scientific and conservation programs, among other areas. The installation is an invitation to consider how images and their representation intertwine and stimulate a sense of exploration, memories, and personal connections.

 

Concessionaire

Industrial designer Carlos Bobonis and the Eastern National organization together design El Portal Store. Their goal was to create a commercial space that highlights products in flexible and mobile furniture with a tropical forest vibe. El Yunque reflects Puerto Rico, and for this reason, the language of the space should have the color and dynamism that characterizes the island.

Concesionario

 

Restaurant

El Portal Rainforest Café offers a varied menu of traditional dishes made with local products that provide pleasant meals experiences.

Rainforest Cafe

 

Event pavilion

 A 3,000 square feet, the Connections Pavilion has a 429-person capacity.

Event Pavillion

 

El Portal is open every day, except for Christmas. The hours of operation are 9:00 a.m. to 5:00 p.m. No reservation is required to visit the facilities. El Portal entrance fee is $8.00 per person, for individuals older than 16 years old. Children 15 years or under are free. Interagency passes are honored.

 


El Portal Centro de Visitantes y para la comunidad

white building in the middle of the rainforest

Explora, Descubre y Conecta en El Portal de El Yunque, el principal centro de visitantes del Bosque Nacional El Yunque, y el mejor lugar para comenzar cualquier visita a El Yunque, planificar una excursión, y encontrar mapas e información actualizada. También es el centro de nuestros servicios de interpretación, con caminatas y charlas de guardabosques ofrecidas todos los días, el popular programa de Guardabosque Juvenil y otras actividades atractivas que se organizan con regularidad.

Fue inaugurado en 1996, con el objetivo de la bienvenida al bosque a las más de 600,000 personas que visitan El Portal cada año.

En 2017, los huracanes Irma y María causaron serios daños estructurales al edificio, lo que resultó en la necesidad de reparaciones y reconstrucciones significativas. El rediseñado centro de visitantes y para la comunidad reabrió en enero de 2022.

La arquitectura abierta, de 40,000 pies cuadrados, es sostenible, y se conecta visualmente con el bosque circundante.

 

Enfoque

El nuevo centro de visitantes es un punto de encuentro y colaboración entre las organizaciones aliadas, entre ellas, Vitrina Solidaria, Fundación Amigos de El Yunque e Eastern National, así como, comunidades de los nueve municipios circundantes y la administración del bosque.

 

Película 

El cortometraje “El Yunque: Más allá de montañas y mares”, dirigido por la cineasta puertorriqueña María Falcón, muestra al visitante aspectos característicos del bosque tropical lluvioso, sus ecosistemas y trasfondo histórico, a través de las voces del ganador del Oscar Benicio del Toro y la aclamada actriz Cordelia González.

 

Vereda Explora y Descubre

Ofrece una experiencia de sendero accesible con interpretación autoguiada de las vistas y los sonidos del bosque tropical El Yunque. Con más de 700 metros, es la primera vereda accesible en El Yunque que proporciona inmersión a muchos usuarios. Esta vereda cumple con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).

Jardines de El Portal

 

Vereda Ciencia y Conservación

Otra vereda de circuito corto, ideal para caminatas familiares fáciles, calentamiento para senderismo y observación de naturaleza.

 

Nuevas exhibiciones

  • La Cotorra puertorriqueña y los esfuerzos de recuperación de especies en peligro de extinción.
  • La ecología de un bosque húmedo tropical y los efectos del cambio climático.
  • El agua como motor de El Yunque, el paisaje y las comunidades alrededor del bosque.

Parrot Exhibit

 

Pabellón de exploración

Sala de exhibiciones educativas e interactivas. Algunos temas que se presentan son:

  • La vida silvestre en El Yunque – En casa en el bosque
  • Valles, colinas y cumbres altas – Geomorfología variada
  • En casa en el bosque - ¿Qué organismos son de aquí?
  • Camarones de agua dulce – Conectando a las montañas con los arrecifes
  • Los suelos y el terreno – Fundamentos de la biodiversidad

El Portal Exhibits

 

Instalaciones de arte

El Portal de El Yunque es un lugar donde, además de interpretar el ambiente natural del bosque, también se explora la cultura y se conecta a las personas con las comunidades y organizaciones. El Bosque Nacional El Yunque cree que el arte es fundamental en este proceso.

Nurture Art Installation

  • Niveles del Bosque (Mural /Graffiti) – Pseudomero: combina exuberantes colores tropicales con el arte urbano contemporáneo. El resultado es una obra de arte visualmente impresionante que comunica todo, desde perspectivas sociales hasta historia natural.
  • El Portalito (Grabado) – Para la artista del grabado Anna Nicholson-Rivera, cada línea es una aventura. Ella hace cortes y retira material para crear formas y significado. En El Portalito, también se inspiró en antiguos petroglifos tallados en roca en todo el bosque. En su arte, Nicholson-Rivera retira metal para producir imágenes que evocan la biodiversidad del bosque.
  • Bosque enano (Mosaico) – Ro Biaggi: ¿Cómo podemos usar el arte para educar y enriquecer nuestras vidas? Esta es la pregunta central que Ro Biaggi explora a través de sus instalaciones de mosaicos. En El Portal Biaggi utilizó lozas coloridas para presentar la relación fundamental entre el agua y la vegetación, y también, entre la montaña y el arrecife.
  • Nurture (Escultura) - La escultora Naimar Ramírez crea piezas que desatan múltiples interpretaciones de manera intencional. En El Portal, esto significó hacer desaparecer la distinción entre las personas y la naturaleza. Las piezas de Ramírez insinúan las diversas formas en que las personas han vivido junto al bosque mediante la utilización de materiales recuperados y poses evocadoras en sus figuras.  
  • Interconexiones (Instalación multimedios) - El trabajo de Nayda Collazo-Lloréns ofrece una mirada amplia del El Yunque, su densidad y vitalidad en imágenes obtenidas a través de una investigación fotográfica. Su estudio incluyó los ecosistemas, barrios y comunidades, referencias históricas y socioculturales, y programas científicos y de conservación, entre otras áreas. La instalación invita a considerar la manera en que las imágenes y lo que estas representan se entrelazan y estimulan el sentido de exploración, recuerdos y conexiones personales.

 

Concesionario

El diseñador industrial Carlos Bobonis y la organización Eastern National colaboraron en el diseño de la Tienda de El Portal. Su objetivo fue crear un espacio comercial que resaltara los productos en un mobiliario flexible, móvil y con un énfasis especial en el entorno del bosque tropical. El Yunque representa a Puerto Rico, y por lo mismo, el lenguaje del espacio debía tener el color y dinamismo que caracteriza a la isla.

Concesionario

 

Restaurante

El Portal Rainforest Café ofrece un menú variado de platos típicos confeccionados con productos locales para brindarle al comensal una experiencia placentera a todos los sentidos.

Restaurante

 

Salón para eventos

Con 3,000 pies cuadrados, el Pabellón de conexiones tiene una capacidad para 429 personas.

Pabellon de Conexiones

 

El Portal está abierto todos los días, excepto en Navidad. El horario de atención es de 9:00 am a 5:00 pm. No es necesario reservar para visitar las instalaciones. El costo de la entrada a El Portal es de $8.00 por persona, para personas mayores de 16 años. Los niños menores de 15 años entran gratis. Honramos los pases interagenciales.